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Balade et randonnée

GROTTES D’ISTURITZ ET D’OXOCELHAYA merveille de la préhistoire !

Dans la Vallée préservée de l’Arberoue, en Basse-Navarre, il est un joyau du Pays Basque : « un univers préhistorique, une merveille géologique, un site culturel et scientifique remarquable » … un trésor pour l’humanité.
Insoupçonnable derrière la roche et la forêt, il faut passer la porte en fer qui le protège pour découvrir ce merveilleux héritage qu’une équipe de passionnés tentent de préserver. Prêts pour vos premiers pas sous terre?… N’oubliez pas une petite laine, il fait frais! 😉

Grottes Isturitz Oxocelhaya-Pays Basque

Un site exceptionnel de la Préhistoire

Lorsqu’on arrive sur le site naturel de la colline de Gaztelu , qu’on a laissé la voiture au pied de la montée et qu’on gravit les derniers mètres au milieu de la verdure et de la roche calcaire, on découvre une superbe vue panoramique sur la Vallée de l’Arberoue. Entre La bastide-Clairence et St Jean-Pied-de-Port, non loin d’Hasparren, c’est une véritable invitation à la découverte de ce beau coin du Pays Basque empli de trésors naturels. Un superbe paysage de hautes vallées et de lourdes collines… On n’est pas encore en altitude et on est déjà en montagne. La nature y est préservée et le temps est suspendu : une terre propice à des balades agréables et à la découverte du terroir local.

Vallée de l'arberoue-grottes d'isturitz oxocelhaya

Hormis les randonnées et autres belles découvertes, il y en a une qu’on ne soupçonne pas et qui vous laissera émerveillé : les trésors géologiques que renferment les grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya, uniques grottes du Pays Basque à être classées aux Monuments Historiques. Vestiges de la préhistoire, ils constituent la mémoire vivante de l’humanité et du Pays basque. Et ils offrent un spectacle extraordinaire!

Un peu d’histoire…

Les grottes ont été creusées par le ruisseau l’Arbéroue au sein de la colline de Gaztelu. On compte en fait trois grottes, toutes occupées par les hommes sur une longue période allant d’environ 80 000 à 10 000 ans av. J.-C. : la grotte d’Isturitz ornée, où souffle encore la présence de l’Homme. Puis 20 mètres plus bas, la grotte d’Oxocelhaya majestueuse avec ses concrétions de calcites et enfin la grotte Erberua découverte plus récemment avec ses gravures et peintures.

Entrée de la Grotte d'Isturitz-Pays basque

C’est de 1895 que remontent les premières découvertes d’objets préhistoriques mais aussi d’éléments médiévaux témoignant que l’entrée de la grotte d’Isturritz est connue de longue date. Ainsi commence la grande épopée archéologique et scientifique des grottes avec des fouilles qui confirment 80 000 ans d’histoire. Elle est retracée dans le très intéressant ESPACE MUSÉAL qu’on peut visiter à l’entrée des grottes.

contour découpé en tête de cheval-grottes d'isturitz

Ouvertes au public depuis 1929, les grottes connaissent des transformations naturelles et des découvertes de traces humaines constamment. En perpétuelle mutation tel un patrimoine vivant, elles nous permettent de nous replonger dans l’histoire de l’Homme et du Monde tout en gardant une grande humilité devant un spectacle aussi grandiose et le bon dans le temps qu’elles nous font faire.

Visite Au coeur des grottes de Isturitz et d’Oxocelhaya

Chacun a ses sensibilités en ce qui concerne l’histoire, les monuments et les vestiges de civilisations passées. Mais franchement personne ne peut rester insensible à ce qu’on voit lorsqu’on visite ces grottes. Certains s’intéresseront à l’histoire et aux traces humaines. D’autres aux éléments naturels et à leur évolution. D’autres à la beauté et à la magie du lieu. Tout n’est finalement que questions de perspective …

Grottes Isturitz Oxocelhaya-concrétions

La visite commence par La grotte d’Isturitz et on est d’emblée bluffé par le spectacle et l’atmosphère qu’il y règne… et la fraîcheur! C’est ici que les premiers objets préhistoriques ont été retrouvés. Sont encore visibles des espaces de travail et des ateliers qui datent de près de… 40 000 ans! On imagine ces Hommes qui travaillaient et vivaient dans ces espaces, il y a des milliers d’années. Leurs outils, leur vie…autant de découvertes où se côtoient l’habitat, l’Art mobilier et l’Art pariétal. On est transporté dans le temps à en avoir le tournis.  Ils témoignent d’une présence de l’homme dans la Vallée depuis le Paléolithique, ce qui en fait un « Super-Site » véritable plaque tournante culturelle et commerciale de la Préhistoire.

Grotte d'Isturitz ateliers préhistoriques-Pays basque

Lorsqu’on passe par un étroit passage et des portes (et oui!!) dans la grotte d’Oxocelhaya, c’est une vision magique qui s’offre à vous : un spectacle incroyable de concrétions plus superbes les unes que les autres dans des immenses salles en cathédrale. Des constellations de coquillages vieux de 3 millions d’années au plafond… des stalactites et stalagmites magnifiques… des drapés tels des fontaines de chocolat blanc!… des parois qui scintillent comme des cascades des diamants… même des concrétions en forme de Père Noël!!

Grotte d'Oxocelhaya-concrétions-Pays basque

On en prend plein les yeux et notre imaginaire s’emballe. Les marques de griffes d’ours datant de milliers d’années… La résonnance parfaite qui intrigue et donne envie de crier… Mais on se fait tout petit et discret tant le spectacle est grandiose et le discours du guide est passionnant!
Véritable chef d’œuvre de la nature et belle curiosité géologique, cette grotte sanctuaire ne vous décevra pas.

Visite des grottes en pratique

Grâce à la visite guidée qui dure 1 heure, vous saurez tout sur l’histoire de ces grottes. Comment elles se sont formées et qui les a habitées, que ce soit les hommes ou les animaux. Des explications sur les vestiges et les peintures rupestres. En petit groupe, elle permet d’être interactive car on peut aisément poser des questions au guide et profiter un maximum du spectacle et des explications.

grottes isturitz oxocelhaya-vestiges préhistoriques peintures rupestres

HORAIRES d’OUVERTURE :
Du 15 Mars à Mai – Octobre – 15 Novembre : Visites tous les jours de 14h à 17h (dernière visite)
Les Vacances scolaires et jours fériés : 11h et de 14h à 17h (dernière visite).
Pour Juin et Septembre : Visites tous les jours à 10h30 & 11h30 et de 14h à 17h (dernière visite).
Pour Juillet – Août : Visites tous les jours de 10h à 18h (dernière visite). Visite « Cro-mignons » (4 à 8 ans accompagnés, tous les jours à 10 h (25 pers. max, réservation conseillée)
«Visites à thème, sous réservation »« Préhistoire & Art pariétal » les dimanches matin à 10h30, « Géologie » et « Paléontologie ».
Ateliers – Conférences. Accueil de groupes

TARIFS :
ADULTE 11 € – ENFANT (7 à 14 ans) – 4,50 € GRATUIT pour les – 7 ans  
Billet FAMILLE : 32 € (2 adultes + 3 enfants)
Visites à thème, sur réservation : 15 € (maxi 20 pers.)

grottes Isturitz Oxocelhaya-salles

Pour conclure…

Vous découvrirez un site préservé et à préserver. Les Grottes d’Isturitz et Oxocelhaya, c’est 20 ans de recherche contemporaine : des recherches et des découvertes de tous les jours pour un site qui est en perpétuelle évolution. Ce sont toutes les nouvelles technologies scientifiques, archéologiques, zoologiques, géologiques au service d’un patrimoine vieux de milliers d’années. C’est la préservation d’un des berceaux de l’humanité.
Tout ceci implique une protection et une prise de conscience de chacun d’entre nous. Alors quand on va voir les grottes, savourons le moment présent et la beauté du site. Mais pensons au passé qui nous transmet cet héritage et au futur que nous lui réservons…
Bonne visite… et n’oubliez pas le guide! 😉

Pour plus de renseignements RDV sur leur Site Web —-> achetez votre billet en ligne sur la billeterie / pour les suivre Facebook
Coup de ❤ : Sentiers de Randonnées pédestres balisées « Les sentiers d’Emilie » et producteurs locaux à découvrir tout autour du site!

Grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya
64640 Saint Martin d’Arberoue
Tél : +33 (0)5 59 29 64 72

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